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Blockstream让比特币买咖啡 明星级团队 李嘉诚力撑

所属栏目:G生活报 发布时间:2020-06-06

Blockstream让比特币买咖啡 明星级团队 李嘉诚力撑

公司早前推出比特币支付系统,专为小额交易而设计,称之为「闪电网络」,允许交易双方建立「支付通道」。(Twitter网上图片)

区块链技术开发及服务商Blockstream,于2016年获本港首富李嘉诚旗下风投基金维港投资注资,成为该基金罕有投资的区块链项目。Blockstream数据服务总监Ben Richman早前接受本报专访,形容李嘉诚是个「有远见的人」(Visionary),愿意投放资源革新区块链技术。

LinkedIn创办人等投资

Richman向本报记者表示,自2014年成立的Blockstream,专注「为环球去中心化经济建立基础架构」,在保持用户私隐之余,同时帮助比特币扩容。Blockstream被视为区块链业界基础技术领导者,主要因为其「全明星级」团队,包括多名比特币核心(Bitcoin Core)贡献者;公司联合创办人兼主席、英国密码学家Adam Back,更被公认为加密货币的先驱。

科企团队的强大背景,让Blockstream迅速吸引各方注意,尤其是科技界着名投资者的青睐。公司方面声称,至今已集资逾8000万美元(约6.24亿港元),投资者除了维港投资,还包括LinkedIn联合创办人Reid Hoffman及Google前董事长Eric Schmidt等。

维港投资于2016年2月参与Blockstream的5500万美元A轮融资,并派员加入董事会。Richman讚扬李嘉诚有远见,「看到(比特币)技术有多幺颠覆性」,并提到维港投资「给予所有我们需要的资源……亦非常积极参与董事会会议,协助公司评估战略决定」。

比特币面世以来不断升值,一度风靡全球,直至年初才退烧。去年因比特币交易量超出负荷,导致网络堵塞,令交易确认时间拖长,成为支付应用的一大阻碍。Blockstream针对此痛点,专攻第二层(Layer 2)扩容技术;其中一项技术称为侧链(Sidechain),即在不改动区块链「主链」下,跟比特币连接的另一区块链。

Blockstream让比特币买咖啡 明星级团队 李嘉诚力撑

Ben Richman解释,Blockstream为比特币小额支付建立「闪电网络」,让双方交易完成后才清算,减低区块链系统的负荷。(网上图片)

侧链技术推动小额支付

Richman说,公司早前推出比特币支付系统,专为小额交易而设计,称之为「闪电网络」(Lightning Network),允许交易双方建立「支付通道」,藉此进行多次支付,交易即时完成;待双方同意关闭支付通道,系统才在比特币主链上清算交易,减轻主链的交易负荷。他相信,此功能可让比特币广泛应用到买咖啡等小额、点对点式的日常交易上。

同为在日常支付推广虚拟货币应用,纽约证交所母公司洲际交易所(ICE)本月初宣布成立比特币公司Bakkt,研发虚拟货币支付平台;更与连锁咖啡店星巴克等企业合作,计划包括让消费者的虚拟资产转成美元在星巴克店舖使用。

加密专线招揽企业客户

此外,ICE与Blockstream推出的加密货币数据专线(Cryptocurrency Data Feed),上月底更新为第二版本,透过连接全球逾25间加密货币交易所,该数据专线提供多种即时报价服务,供银行、券商、资产管理公司等投资机构使用。

相较于闪电网络为小额、快速交易而设,Richman指出,上述数据专线主攻企业投资者,提供即时、详尽的价位资讯,填补加密货币市场的不足,让交易员审视投资策略。他认为目前仍有大批人士,如专业投资者、机构在「场边」等待;当市场环境日趋透明、规管逐步清晰,加密货币将成为投资者新宠。

採访、撰文:吴志南

延伸阅读:

虚币屠杀属好事 冀各国放宽监管[ English Version ]How Blockstream is scaling up Bitcoin-related technologies



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